别把葡萄酒年份想那么神秘

“年份”是葡萄酒最大的特征之一,常常可以听到有人说“现在是最佳饮用期”或“某某年份是好年份”等等。

 

用所谓的“年份”来区别的酒类,放眼望去也只有葡萄酒了吧!葡萄酒会直接反映出其原料(葡萄)的个性,所以葡萄的状态(成熟度)自然会大幅度影响葡萄酒的品质。也就是说,在适宜的气候条件下培育而成的、成熟度绝佳的葡萄酒。此外,在气温过低、经常下雨的年份,葡萄的成熟度偏低,可以酿制出口感较轻柔的葡萄酒,而这也是一般人对年份的认知。当然,在好年份出产的葡萄酒,其价格也会跟着水涨船高,熟成的潜力也较高。

 

“伟大的年份”——这虽然是个夸张的表达方式,但葡萄酒记者、评论家等专业人士是在考虑采收状况,亲自品尝后,才定下如此高评价的。美国知名酒评家罗伯特.帕克曾高度赞赏风评不佳的1982年波尔多葡萄酒,而此葡萄酒的评价之后确实逐日攀升,让1982年这个年份有了“传说中的年份”的美誉,预测到这点的帕克也成了时代的宠儿。年份评价的好坏,就是会带来如此大的影响。于是,“伟大的年份”这个符合法式风格的夸张说法就此诞生,这也可以归功于葡萄酒的魔力吧!

 

 

那么,“好的年份=美味”就一定成立吗?事实并非如此。

 

好年份不等于美味

 

葡萄酒的评价确实会受到年份的左右,而年份也会大大影响葡萄酒的身价,葡萄酒甚至还会被贴上“好年份、坏年份”等残酷的标签。年份更是葡萄酒的特性,也是其有趣之处,但我们绝不能原封不动的接受年份表、坊间评价等信息。

 

在每年7月过后(北半球),到了接近葡萄成熟的时期,便会出现一大堆关于“今年葡萄品质”的情报。一般来说,年份评价取决于今年的气候状况及收成情况,每座酒庄的情况都不同。就算气候良好,收成过剩的话也无法酿出好的葡萄酒。而即便气候不佳,有些酒庄仍会栽种品质绝佳的葡萄出来。

 


公正的酿酒师、专家都会明白,在葡萄采收后没多久,产区协会或生产者虽然会公开相关情报,但是此时评价还为时尚早。尽管现阶段情况如此,但等到装瓶之后,葡萄酒的状态又会不一样。

 

在每年春季,波尔多地区的专家们都会举办新年份品酒会(称为primeur),为新年份的葡萄酒评分。此品酒会中所做的评价,将带来葡萄酒的价格上涨或下跌。但有些葡萄酒在此时此刻尚未熟成到理想的程度,需要经过几年后才会崭露锋芒,一跃成为风味绝佳的葡萄酒。

 

此地“好年份”不等于彼地“好年份”

 

此外,“年份的评价是针对某种葡萄酒款的”,这点也是相当重要。波尔多葡萄酒“好年份”不代表也是勃艮第葡萄酒的“好年份”。就算同为勃艮第葡萄酒,有时也会出现“红葡萄酒很优秀,白葡萄酒却很艰难”的年份。“好年份葡萄酒”的特征为味道具浓缩感,需要花上一段时间才会迎来适饮期(发挥真正价值的时期),佐餐难度较高,且价格昂贵。

 

至于为何使用“艰难的年份”一词,就如同前面所说的,我认为用“好年份、坏年份”来区分葡萄酒实在没有什么意义。所谓“坏年份”的葡萄酒应该改用“艰难的年份”来表示,这才是最妥当的。

 

艰难年份易于佐餐

 

在气候适宜、葡萄得以顺利成熟的年份,酿酒师不必费太大的功夫。但若是气候不佳、病虫害肆虐的年份,酿酒师就得多费心神才行了。由此可见,葡萄酒品质的好坏,其实取决于酿酒师的努力程度。从这个角度来看,我们也能用“艰难的年份”来形容这类年份。事实上,就算是评价普遍不佳的年份,也有许多酿酒师能酿造出品质绝佳的葡萄酒来。

 

至于“艰难年份”的葡萄酒的特征,对我们消费者而言也尽是好处。此类葡萄酒的香气较早散发、味道柔和,能马上开瓶享受,且与菜肴的搭配度高,价格也较为实惠。

 

除非你想品尝熟成20、30年的陈年葡萄酒,不然,“艰难年份”的葡萄酒才是最聪明的选择,而且我们也比较容易在此类葡萄酒中邂逅“美味”的葡萄酒。

 

文章来源:《你不懂葡萄酒》  文  石田博,张暐译,小编有编辑

 
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